Mana mana

Advertenties

The Muppet Show

De Muppets zijn een creatie van Jim Henson. De term is afgeleid van marionet(te) en puppets. Beide termen betekenen ongeveer hetzelfde: een “pop” die bewogen wordt door bijvoorbeeld touwtjes, een hand of iets dergelijks. De poppen zijn in eerste instantie door Jim Henson zelf uitgedacht maar vervolmaakt door de poppenmaker Don Seline.

De Muppets hebben hun eigen theater waarin zijzelf optreden en ook steeds een gastoptreden hebben van een bekende artiest. Het theater wordt geleid door Kermit de Kikker en bekritiseerd door de oudjes Statler en Waldorf. De Muppet Show was een televisieserie die van 1976 tot 1981 is uitgezonden in 106 landen en 5 verschillende talen. Henson kreeg de serie in de Verenigde Staten in eerste instantie niet verkocht. Uiteindelijk werd de serie in Engeland geproduceerd. Dit door een mondelinge overeenkomst met de mediamagnaat Lord Grade, die de serie op zijn commerciële zender wilde uitzenden. Nog steeds is het misverstand dat The Muppet Show een puur Amerikaans product is, temeer daar Sesame Street wel in Amerika wordt geproduceerd. Iedere week keken wereldwijd zo’n 235 miljoen mensen naar de show. In Nederland en België is deze serie ook regelmatig uitgezonden.

De personages van de Muppets (behalve degene die in Sesamstraat te zien zijn) zijn sinds april 2004 eigendom van The Walt Disney Company, die ze van The Jim Henson Company heeft overgekocht. Disney heeft speciaal de Muppets Holding Company LLC opgericht om het beheer uit te voeren.

Lijst van Muppetfiguren

  • Kermit de Kikker, Gastheer/presentator.

Kermit de Kikker is een muppet die in de jaren 50 in Leland (Mississippi) werd bedacht door Jim Henson. Kermit is vernoemd naar een vriend van Henson: Kermit Scott. Jim Henson deed zelf de stem van Kermit.

De Nederlandse stem van Kermit in Sesamstraat is van Wim T. Schippers.

Het eerste optreden van Kermit vond plaats in 1955 en duurde slechts vijf minuten. Kermit was toen nog geen kikker, maar een soort hagedis. Hij was gemaakt van een oude groene jas van Hensons moeder en twee pingpongballen die als ogen moesten dienen. Pas in 1969 werd Kermit een kikker. Sindsdien was hij regelmatig in Sesamstraat te zien in de rol van journalist. Van 1976 tot 1981 was hij tevens de presentator van The Muppet Show. Verder zijn er verschillende films met Kermit verschenen (o.a. Kermit’s Swamp Years), en is er een tekenfilmserie over zijn jeugd gemaakt: de Muppet Babies.

Miss Piggy is een karakter die in de Muppets meespeelt.

Het vrouwelijke varkentje Piggy begon als personage in de Muppet show (televisieserie), en ontwikkelde zich als een van de belangrijkste figuren in de serie.

Ze is een varken dat er absoluut van overtuigd is dat ze is bestemd om een grote ster te worden en niets in haar weg zal staan. Dit laat ze blijken door Kermit de Kikker zo nu en dan eens een stukje te laten vliegen. Ze kan Kermit soms ook hartstochtelijk kussen, al is dat tegen zijn zin.

In de film The Muppets Take Manhattan over en met de muppets verandert het karakter van Kermit en Piggy en trouwen ze.

Het gezelschapdiertje van Miss Piggy heet Foo-Foo maar het dier eindigde in de kookpot van de Zweedse kok. Miss Piggy wordt sinds kort ook geacepteerd als woord in de Van Dale

  • Gonzo, de artistieke whatever-he-is.

Gonzo is het blauwe vogelachtige wezen uit The Muppet show. De vogel die alles doet om een beetje in beeld te komen, zoals geblinddoekt tapdansen op tapioca terwijl hij een piano op zijn neus balanceert (achterwaarts, 5 keer en zeer snel). Altijd is Gonzo de dupe van gevaarlijke stunts. Je kan dan wel gerust zeggen dat het IQ van deze muppet niet hoog is.

Gonzo wordt altijd omringd door kippen, waaronder zijn grote liefde: de kip Camilla.

In Muppets from Space van de muppets blijkt dat Gonzo geen dier is, maar een ruimtewezen, wanneer zijn familie hem op komt halen om mee naar de planeet te gaan waar hij vandaan komt. Gonzo komt er echter achter dat zijn echte vrienden zich op de planeet aarde bevinden, en hij blijft.

  • Fozzie, een mislukte komiek.

Fozzie Beer (Engels: Fozzie Bear) is een muppetfiguur. Fozzie is een bruine beer die steeds bezig is met het vertellen van niet-grappige grappen. Hij is dan ook vaak het doel van rotte tomaten, voornamelijk afkomstig van Statler en Waldorf.

Oorspronkelijk werd Fozzie gespeeld door Frank Oz, later door Eric Jacobson. De naam Fozzie is afkomstig van poppenbouwer Faz Fazakas, de persoon die het mechanisme maakte waardoor Fozzie zijn oren heen-en-weer kan bewegen.

In het eerste seizoen van The Muppet Show vertelt Fozzie grappen. Na het eerste seizoen worden de grappen van Fozzie geïntegreerd in sketches. Zo doet hij een buiksprekeract met zijn buikspreekpop chucky en vertelt hij grappen terwijl hij probeert te rolschaatsen.

  • Statler en Waldorf, de opa’s en critici op het balkon

Statler en Waldorf zijn twee figuren die tijdens de voorstelling op de bühne bevinden ze zich getweeën op het balkon, vanaf waar ze tijdens iedere aflevering regelmatig op een ironische manier kritiek leveren op het optreden van de artiesten in het Muppet-theater. In de latere serie Muppets Tonight bevinden ze zich in een verzorgingstehuis, waar ze getweeën vanaf een bankje het Muppetsprogramma op de beeldbuis bekritiseren.

Behalve dat de mannetjes graag zeuren en hun kritiek vaak vergezeld laten gaan van een bulderende lach, is er over hun persoonlijke situatie weinig bekend. Uit een bepaalde sketch blijkt dat Waldorf getrouwd is met een dame die de naam “Astoria” draagt.

De namen van de poppen zijn afgeleid van de namen van twee beroemde hotels in New York: het Statler en het Waldorf-Astoria.

  • Sam the American Eagle, degene die het moraal en sensorship probeert hoog te houden.

Sam, de Amerikaanse adelaar. De naam Sam wijst op Uncle Sam, zinnebeeld voor de Verenigde Staten.

Sam is een welgemanierde adelaar en vindt de Muppet Show maar een ziek en vreemd programma, inclusief alle personages die erin spelen. Alleen Statler en Waldorf vindt hij fatsoenlijke mannen. Hij heeft zichzelf uitgeroepen tot bewaker van de moraal.

Sam veronderschuldigt zich vaak bij de gasten om de dingen die zij moeten doen van Kermit. Als de gasten zeggen dat ze ervan genoten hebben verliest Sam gelijk zijn waardering voor deze gast(en). Regelmatig komt hij de kleedkamer binnen om de gast er van te weerhouden om in de show te spelen, maar als de gast dan iets doet wat in Sams ogen abnormaal is, dan zegt hij dat hun act begint.

Sam geeft ook regelmatig speeches over bepaalde toestanden. In de aflevering met Julie Andrews verdedigt hij bijvoorbeeld de glorie van de industrie en technologie. Hij zegt dat industrialisatie onder aanval staat van een kleine groep van oversentimentele subversieve milieuactivisten. Hij leest dan over de dieren die zij willen beschermen en lacht denigrerend om elk dier totdat hij ziet dat zijn eigen soort erbij staat. Hij verklaart deze lijst dan ook ongeldig. Ook geeft hij eens een lezing over de mensen, die onder hun huid eigenlijk niets zijn en volkomen naakt. Hij staakt zijn lezing echter als hij erachter komt dat een adelaar onder zijn veren ook naakt is.

Sam is soms ook wel blij met bepaalde gasten, een daarvan was Rudolf Nureyev. Hij schat Nuyerev erg hoog in en als Rudolf dan arriveert in zijn lompenkleren schopt Sam hem eruit want hij wacht op Nuyerev. Dit spijt hem echter heel erg en zegt dat dan ook de hele show door tegen Nuyerev. Maar na diens optreden in het Zwijnenmeer en de tapdans heeft hij echter spijt dat hij hem weer binnen heeft gelaten.

  • Dr. Bunsen Honeydew, de professor uit the muppet lab.
  • Beaker, de lab-assistent.
  • Scooter, de toneelknecht en ‘gopher’ (afgeleid van Go For, bv Coffee).
  • Bert en Ernie komen ook af en toe langs
  • Swedish Chef, de Zweedse chefkok
  • Robin, neefje van Kermit
  • Wayne and Wanda, een terugkerend stel klunzen, voor het eerst te zien in de terugkerende sketch “the Ballroom”.
  • Sweetums, grootste, harigste monster
  • Camilla, de kip (en tevens ‘vriendin’ van Gonzo)
  • Floyd Pepper, de bassist van de band genaamd “Electric Mayhem”.
  • Janice, de gitariste van de band genaamd “Electric Mayhem”.
  • Zoot, de saxofonist van de band genaamd “Electric Mayhem”.
  • Dr. Teeth, de toetsenist van de band genaamd “Electric Mayhem”.
  • Animal, de drummer van de band genaamd “Electric Mayhem”.
  • Rowlf, de pianospelende hond.
  • Rizzo de rat (Pas actief in de Muppet films en de 2e serie “Muppets Tonight”)
  • Link Hogthrob, een varken, de captain van the spaceship Swinetrek, uit de terugkerende sketch “Pigs in Space”, met een knipoog naar Star Trek’s Captain Kirk.
  • Dr. Strangepork, een varken, de dokter en wetenschapper van the spaceship swinetrek, uit de terugkerende sketch “Pigs in Space”, met een knipoog naar Star Trek’s Mr. Spock en Stanley Kubricks Dr. Strangelove.
  • The Koesbeenians, een terugkerend ‘diersoort’ van de planeet Koesbeen, in de sketch “Muppet News”.
  • Pepe, de garnaal met het Spaanse accent welke afkomstig is van de Spaanse kust.
  • Thog, schattige blauwe reus die als eerste opkomt tijdens de de begin tune van de Muppet Show
  • Lew Zealand, Rare muppet met snor die boomerang-vissen gooit.
  • Clifford, Rastaman en presentator van de nieuwere reeks ‘Muppets Tonight’
  • Lips, Trompetspeler uit de orkestbak in de Muppet Show (niet te verwarren met Zoot)
  • Pops, Oud mannetje met kat uit “The Great Muppet Caper”
  • Beauregard, Concierge uit de Muppet Show
  • Crazy Harry, Raar mannetje dat alles opblaast met explosieven.
  • Doglion, Een van de grotere monsters, een kruising tussen een hond en een leeuw.
  • Mahna Mahna, Mannetje met rood haar en groene trui van het gelijknalige liedje.
  • BoBo, Grote beer, één van de hoofdfiguren in “Muppets Tonight”.
  • Seymour, Olifant die samen met Pepe een vaste act deed in “Muppets Tonight”.

Originele stemmen

  • Jim Henson: Kermit, Ernie, Rowlf, Link Hogthrob, De Zweedse Chef, Dr. Teeth, Waldorf en de nieuwslezer
  • Frank Oz: Animal, Bert, Fozzie Bear, Miss Piggy, Sam the Eagle
  • Jerry Nelson: Camilla, Sergeant Floyd Pepper, Robin
  • Dave Goelz: Gonzo, Dr. Bunsen Honeydew, Zoot, Muppy, Beauregard, Timmy Monster
  • Steve Whitmire: Rizzo (na de dood van Jim Henson ook Kermit)
  • Richard Hunt: Statler, Scooter
Jim Henson (Greenville, 24 september 1936 – New York, 16 mei 1990) was een Amerikaans poppenspeler, producent en regisseur. Hij werd vooral bekend als de bedenker van de Muppets. Een van zijn eerste en bekendste creaties was Kermit de Kikker.

In 1936 werd Jim Henson geboren in Greenville, Mississippi. Samen met zijn toekomstige vrouw Jane Nebel verhuisde hij naar Washington D.C. waar hij in de jaren 50 poppenshows voor kinderprogramma’s verzorgde. Daarin ontwikkelde hij de muppet: een pop die gedeeltelijk handpop (puppet) en gedeeltelijk marionet is. Ook experimenteerde hij met technieken voor poppenspelen op televisie. Door slim gebruik te maken van het bereik van de camera kan de speler buiten beeld de pop manipuleren. De poppen zijn uiteindelijk vervolmaakt door de poppenmaker Don Seline.

In 1963 verhuisden Henson en zijn vrouw naar New York, waar Frank Oz in dienst van het jonge bedrijf Muppets Inc. kwam. Oz en Henson zouden samen blijven werken. De stemmen van de Muppets werden voornamelijk door hen beide gedaan.

Op 16 mei 1990 stierf Jim Henson in een ziekenhuis in New York aan een sepsis veroorzaakt door een longontsteking. Jim Henson werd 53 jaar oud. Ontroerend was de uitvaart in de Saint Paul’s Cathedral waarbij zo’n 50 Muppets, ingezet door Kermit (Frank Oz), het lied ‘One Voice’ ten gehore brachten. Daarnaast werd het beroemde ‘It’s not easy being green’ van Kermit ten gehore gebracht. Na zijn dood werd de leiding van de Jim Henson Company overgenomen door zijn zoon Brian en dochter Lisa. Zijn dochter Cheryl is president van de Jim Henson Foundation.

Vroeg werk (1954 – 1968)
Vanaf 1955 maakte Henson Sam and Friends, een vijf minuten durend kinderprogramma. Hiervoor kreeg hij in 1958 een Emmy. In dit programma was een oerversie te zien van wat later Kermit de Kikker zou worden. Oorspronkelijk was Kermit een onduidelijk reptielachtig wezen. Pas in 1969 kreeg hij de kraag om zijn nek die van hem een kikker maakte.

In de jaren zestig volgde een periode van reclamefilmpjes en gastoptredens in verschillende televisieshows. Tussen 1964 en 1968 maakt Henson een aantal experimentele films. In 1965 werd hij genomineerd voor een Oscar voor Beste Korte Film voor Timepiece.

Sesamstraat

In 1969 begon Henson bij PBS Sesame Street, een educatief kinderprogramma. Het programma was erg succesvol. Het liep 36 seizoenen, werd in 120 landen uitgezonden en kreeg meer prijzen dan welk televisieprogramma dan ook. In twintig landen werd een aangepaste versie van het programma uitgezonden, zoals in Nederland waar het vanaf 1976 te zien was onder de naam Sesamstraat. In Sesamstraat is het spel van de Amerikaanse acteurs vervangen door eigen productie, maar de meeste Henson-poppen uit Sesame Street zijn behouden en nagesynchroniseerd: Bert en Ernie, Koekiemonster, Grover, Elmo en natuurlijk Kermit de Kikker.

Muppetshow

In 1976 was The Muppet Show alleen op een commerciële Britse zender te zien. Henson kreeg de show niet aan ’n Amerikaanse zender verkocht. Uiteindelijk werd de show geproduceerd in Engeland. Dit door een mondelinge overeenkomst met de mediamagnaat Lord Grade. Pas na 2 jaar was te show te zien in 106 landen. Iedere week keken 235 miljoen mensen naar de show, wat uitgroeide tot één van de succesvolste televisieseries aller tijden. In 1981 komt er een eind aan de reeks. Daarna volgen er nog wel enkele films. Het programma was opgezet als een ouderwets variététheater, gepresenteerd door Kermit de Kikker. The Muppetshow introduceerde onder andere de karakters Miss Piggy, Gonzo, Fozzie Bear en Animal. Het had een ouder, breder publiek op het oog dan Sesamstraat. Sinds 2004 zijn de rechten van de Muppets verkocht aan The Walt Disney Company.

Films

The Muppet Show liep maar een paar seizoenen (tot 1981), maar kende veel spin-offs, waaronder een aantal films: The Muppet Movie (1979), The Great Muppet Caper (1981), The Muppets Take Manhattan (1984), The Muppet Christmas Carol (1992), Muppet Treasure Island (1996) en Muppets From Space (1999). In 1996 werd The Muppet Show nieuw leven ingeblazen en werden nieuwe afleveringen geproduceerd onder de titel Muppets Tonight. In 2004 werden de rechten en de personages van The Muppet Show verkocht aan Walt Disney.

Jim Henson regiseerde veel voor televisie, maar waagde zich maar een paar keer aan de regie van films. Hij deed The Great Muppet Caper (1981) en de fantasyfilms The Dark Crystal (1982) en Labyrinth (1986) met David Bowie in de hoofdrol.

De studio van Henson heeft in de loop der jaren ook vele, kleinere bijdragen aan filmprojecten van anderen geleverd. Best bekend zijn Yoda uit de Star Wars-cyclus, de poppen in de verfilming van Michael Ende’s boek The Neverending Story en de dieren in Dr. Dolittle.

De Freggles en de Storyteller

In 1983 begon Jim Henson een derde succesvolle muppetserie: Fraggle Rock. In Nederland is dit kinderprogramma beter bekend als De Freggels. Fraggle Rock is de meest moralistische van Hensons creaties. De wereld van de Freggles is vrolijk en kleurrijk, maar vormt ook een complex systeem van symbiotische relaties tussen verschillende rassen (fraggles, doozers en gorgs). In deze wereld behandelde Henson op een onderhoudende manier serieuze thema’s als vooroordelen, spiritualiteit, identiteit, milieu en sociale conflicten.

In 1988 begon Hensons televisieserie The Storyteller, waarin sprookjes en mythen werden herverteld met gebruikmaking van acteurs en muppets.

Net als aan film leverde de Henson studio ook bijdragen aan televisieseries van andere producenten, zoals Dinosaurs en Farscape.

Muziek

De studio is eveneens verantwoordelijk voor honderden liedjes die onder meer Sesame Street, The Muppet Show en Fraggle Rock muzikaal omlijstten. Meest bekend zijn de openingstunes van The Muppetshow en Fraggle Rock en de door Kermit gezongen nummers The Rainbow Connection en It’s Not Easy Being Green. Ook erg bekend is Mah Na Mah Na. Een deel van de liedjes is op verzamelalbums uitgegeven.