The Clash

The Clash is een Britse punkgroep, die bestond van 1976 tot 1985. De groep wordt beschouwd als één van de belangrijkste punkgroepen aller tijden, die opvielen door hun sterke linkse kritiek en de mengelmoes van uiteenlopende stijlen die ze verwerkten in hun muziek.

Geschiedenis

De band bestaat uit Joe Strummer (21 augustus 1952 – 22 december 2002) (zang, gitaar), Mick Jones (26 juni 1956) (gitaar, zang), Paul Simonon (15 december 1955) (bas) en Topper Headon (30 mei 1955) (drums). In juni 1976 werd de groep opgericht. Manager Bernie Rhodes speelt hierbij een grote rol. Joe Strummer verliet the 101-ers en sloot zich op Rhodes’ verzoek aan bij Jones en Simonon in juni 1976. Drummer Terry Chimes (soms “Tory Crimes” genoemd) en gitarist Keith Levene waren ook in het begin lid. Vanaf dat moment heet de band “The Clash”.

Het eerste concert werd in de zomer van ’76 gegeven, in het voorprogramma van de Sex Pistols. Levene verliet al vrij snel hierna de groep. In de herfst tekende de groep een contract bij CBS Records en in 1977 werd het eerste album, The Clash, uitgebracht. Hierop stond hun eerste single White Riot. Chimes verliet de band, om vervangen te worden door Nicky ‘Topper’ Headon.

Met het derde album London Calling maakt de band zich los van de punk en laten ze meer muzikale invloeden horen, van hardrock tot ska tot jazz tot r&B. Het dubbelalbum werd geproduceerd door de producer Guy Stevens en in december 1979 uitgebracht. Het betekende de wereldwijde doorbraak van de band, en de titelsong London Calling groeide uit tot een rockklassieker. In 1980 volgde Sandinista!, een experimenteel driedubbelalbum, waarop The Magnificent Seven stond.

In 1982 kwam het vijfde album uit, het toegankelijke en uitermate succesvolle Combat Rock. De bekendste nummers van de band, Rock the Casbah en Should I Stay or Should I Go, waren op dit album te vinden en de plaat werd de bestverkochte uit hun carrière. Hierna viel de band uit elkaar door drugsverslaving (Headon) en meningsverschillen tussen Strummer en Jones. Eind 1985 wordt het laatste album Cut the Crap uitgebracht, waarna de band uit elkaar ging.

Should I Stay or Should I Go werd in 1991 nog een enorme hit (het nummer bereikt de top tien), toen het werd gebruikt in een reclame voor spijkerbroeken. In juni 2001 komen de vier leden van de band weer samen om de Ivor Novello Award in ontvangst te nemen, waarna de geruchten over een reünie toenemen. Op 23 december 2002 sterft Strummer echter aan een hartaanval. In de lente van 2003 wordt The Clash opgenomen in de Rock and Roll Hall of Fame.


Bandleden

De klassieke line-up

  • Joe Strummer – zang, gitaar (ritme) (1976-1986)
  • Mick Jones – zang, achtergrondzang, gitaar (lead) (1976-1983)
  • Paul Simonon – zang, achtergrondzang, bas (1976-1985)
  • Topper Headon – zang, drums, percussie (1977-1982)
Andere leden

  • Terry Chimes – drums (1976-1977)(1982-1983)
  • Keith Levene – lead-gitaar (1976)
  • Nick Sheppard – gitaar (1983-1985)
  • Vince White – gitaar (1983-1985)
  • Pete Howard – drums (1983-1986)
Discografie

Studioalbums


  1. The Clash, 1977, CBS Records
  2. Give ‘Em Enough Rope, 1978, CBS Records
  3. London Calling, 1979, CBS Records
    • Black Market Clash, 1980 (compilatie van b-kanten), CBS Records
  4. Sandinista!, 1980, CBS Records
  5. Combat Rock, 1982, CBS Records
  6. Cut the Crap, 1985, CBS Records
  7. Clash on Broadway, 2004 Sony 3 CD box

Trivia

London Calling, het jaarlijkse Britpopfestival in Paradiso, is vernoemd naar het album en gelijknamige nummer van The Clash. Hierop spelen vele Engelse bandjes die vaak later doorbreken.

Joe Strummer (21 augustus 1952 – 22 december 2002) was een Brits rock-zanger. Hij kreeg vooral bekendheid als de zanger van de rockgroep The Clash.

Joe Strummer werd als John Graham Mellor geboren in Ankara, Turkije. Als zoon van een Britse diplomaat genoot hij opleidingen aan diverse privé-scholen. Hij ontwikkelde interesse voor gitaarmuziek. In de jaren zeventig werkte hij in de Londense muziekscene waar hij bekend onder de naam Woody (naar een van zijn helden Woody Guthrie) als pubrocker en straatmuzikant overleefde.

In 1976 woonde hij een concert bij van de rockgroep The Sex Pistols dat een diepe indruk naliet op hem. Strummer werd gevraagd door manager Bernie Rhodes een band te vormen met de gitarist Mick Jones en bassist Paul Simonon. Zij noemden zich The Clash. De drummer Topper Headon werd later gerekruteerd na vele audities. Het debuutalbum The Clash was en is een inspiratie voor vele (aspirant-) muzikanten. De opvolger Give ‘em enough rope werd ook in de V.S. uitgebracht, en maakte de weg vrij voor wereldwijd succes. In december 1979 kwam het dubbelalbum London Calling uit, dat nog steeds wordt gezien als een van de hoogtepunten uit de geschiedenis van de rock ’n roll. Sandinista! was een driedubbel-LP uit 1981, die met gemengde gevoelens werd ontvangen.

In 1982 behaalde The Clash hun commerciële hoogtepunt met het album Combat Rock, waarop onder andere de nummers Should I stay or should I go en Rock the casbah.

Nadien ging het bergafwaarts met de groep. Wegens zijn heroïneverslaving werd drummer Topper Headon uit de band gezet en datzelfde lot zou gitarist Mick Jones even later treffen, op het hoogtepunt van hun succes. Een weinig succesvol album volgde (Cut the Crap). In 1986 werd The Clash opgedoekt. Ondanks vele aanbiedingen voor reünieconcerten, is de groep hier nooit op ingegaan.

Strummer hield zich daarna bezig met acteren en met diverse bands. Hij produceerde een album voor the Pogues en verving de zanger ervan tijdens een tournee. Hij stierf volkomen onverwacht op 22 december 2002 op 50-jarige leeftijd aan een onvermoede hartaandoening, terwijl hij bezig was met het mixen van de laatste cd van zijn band Joe Strummer and the Mescaleros. Ook waren er voor 2003 nog veel concerten en activiteiten gepland, onder andere een concert in Zuid-Afrika, in samenwerking met Nelson Mandela, in het kader van de aids-bestrijding.

Ter nagedachtenis aan Joe Strummer gaat de Britse milieuorganisatie Future Forests op het Schotse eiland Skye een bos aanplanten. Strummer was een van de oprichters van Future Forests. De na zijn dood opgerichte stichting Strummerville zet zich in voor het realiseren van oefenruimtes voor beginnende bands.

Michael Geoffrey Jones (Brixton, 26 juni 1955), beter bekend als Mick Jones, is een Engelse gitarist en zanger, vooral bekend door zijn werk met The Clash. Hij moet niet verward worden met de andere Mick Jones, die gitarist en zanger was bij Foreigner.

Jones werd geboren in Brixton, Londen, Engeland als zoon van een vader uit Wales en een Joods-Russische moeder. Voordat hij The Clash mede-oprichtte was Jones lid van de proto-punkband London SS die slechts een demo opnamen en nooit hebben opgetreden.

Nadat London SS uiteenviel, probeerde Jones diverse nieuwe bandjes op te richten met zijn vriend Tony James maar zonder veel succes. Samen met Paul Simonon begon hij een band, vond in Joe Strummer een leadzanger en in Keith Levene een gitarist. Terry Chimes werd benaderd als drummer (later vervangen door Topper Headon) en de band werd gaandeweg bekend als “The Clash”.

Jones speelde leadgitaar, zong en was met Strummer coauteur van de nummers van de band, totdat Strummer en Simonon hem in 1983 uit de band zetten. Jones speelde op 5 van de 6 albums.

Big Audio Dynamite

Na zijn uitsluiting bij The Clash vormde Jones in 1984 Big Audio Dynamite, (vaak afgekort tot BAD), samen met regisseur Don Letts. Het debuutalbum van de band kwam in 1985 uit en het nummer E=MC2 werd populair in dance clubs. Nadien volgden nog enkele albums met BAD. Op het tweede album werkte Jones weer samen met Strummer. Gedurende de opnamen van het derde album kreeg Jones longontsteking en werd erg ziek. Na zijn herstel nam Jones nog een album op met Big Audio Dynamite alvorens de bezetting van de band te veranderen en door te gaan on der de naam Big Audio Dynamite II. Met de nieuwe samenstelling was de band relatief succesvol in de VS. De band werd in het midden van de jaren 90 wederom hernoemd tot Big Audio.

Recente projecten

Sinds 2005 werkt Jones samen met voormalig London SS en Generation X-lid Tony James in een nieuwe band, Carbon/Silicon. De band heeft een tournee door Engeland gemaakt en opgetreden op enkele antifascisme benefietconcerten. Ook werden er drie album opgenomen die echter nog niet verschenen zijn. De band moedigt haar fans aan om hun muziek te delen via P2P netwerken. Ook staan ze fans toe beeld- en geluidsopnames te maken van optredens. Hun eerste nummer, “MPFree” is een lijflied voor P2P filesharing.

Jones treedt ook wel op als muziekproducer, onder andere van de albums van The Libertines. Hij produceerde ook Down In Albion, het debuutalbum van Pete Doherty’s nieuw band Babyshambles. Doherty was voormalig gitarist van The Libertines.